Révolution robotique: gestion du paysage – Tailler sa pelouse avec un robot tondeuse

Photo: Robin

En pointe Justin Crandall (à droite) et Bart Lomont misent sur un boom de la tondeuse robotique. Photo: Robin

L'entreprise d'entretien des pelouses Robin, basée à Dallas, envisage l'avenir avec des tondeuses robotisées.

En feuilletant un numéro de FilaireJustin Crandall est tombé sur un article sur les tondeuses à gazon robotisées. Avec une formation en startups et en technologie, il était intrigué par le concept et souhaitait participer à l'action.

«Nous nous considérons comme une entreprise d'avant-garde et voulons être l'avenir de cette industrie», a déclaré Crandall, cofondateur et PDG de la société d'entretien de gazon Robin, dont le siège est à Dallas, au Texas. «Si Uber fabrique des voitures automatiques et Amazon des livraisons de drones, nous devons faire des tondeuses robotiques.»

Après avoir effectué ses recherches, Crandall a appris que les tondeuses à gazon robotisées étaient populaires en Europe depuis près de 20 ans, mais elles ne s'étaient pas encore illustrées aux États-Unis. En 2015, les ventes de tondeuses robotiques en Europe occidentale s'élevaient à 360 millions de dollars, contre 3 millions dans le Nord. Amérique, selon un rapport du cabinet d’études Euromonitor International.

Les tondeuses robotiques sont plus populaires à l'étranger pour plusieurs raisons, explique Crandall: Les prix de l'essence sont plus élevés et les entreprises paysagistes sont moins nombreuses.

"Là-bas, vous ne disposez pas de cette main-d'œuvre capable de rouler devant votre maison et de tondre votre pelouse pour 25 dollars", dit-il, ajoutant que les tondeuses robotisées coûtent entre 1 500 et 4 500 dollars. "La plupart des Européens ne remplacent pas un entrepreneur en aménagement paysager, ils se remplacent eux-mêmes en tant que tondeuse."

Crandall et son partenaire, Bart Lomont, un vétéran de la US Air Force issu de la logistique, ont fondé Robin en 2015. Le duo a été inspiré par la création d'une entreprise de maintenance de gazon après avoir été frustré par les mauvaises expériences vécues lors de la recherche d'entreprises. entretenir leurs propres pelouses. Ils ont lancé Robin en tant que service à la demande en 2015 avec un financement initial de 1,2 million de dollars.

Les 12 employés de Robin entretiennent près de 6 000 pelouses à Dallas, Austin, Houston, Atlanta, Miami et Tampa, en Floride. Avec le slogan «Mettez votre pelouse sur pilote automatique», l'objectif de la société est désormais d'utiliser des tondeuses robotiques pour compléter son travail. d'une équipe paysagiste traditionnelle.

«Nous nous sommes toujours concentrés sur le grand marché occidental très fragmenté du marché de la maintenance résidentielle, contrairement à d'autres entreprises qui tentent de sortir de cette zone aussi rapidement que possible pour se tourner vers d'autres services tels que la conception / construction et l'irrigation. ”Dit Crandall. "Nous voyons cela comme la plus grande opportunité de créer de bonnes expériences pour le client."

L’hiver dernier, Robin a testé des tondeuses robotiques sur 12 verges, notamment celles de Crandall et de Lomont. Jusqu'à présent, Crandall a testé sept tondeuses robotiques différentes provenant de cinq fabricants différents dans son propre chantier. Selon un article paru sur DallasNews.com, il aurait opté pour des unités personnalisées fournies par Positech, Robomow et Husqvarna.

Depuis le mois de mars, lorsque la société a officiellement présenté ses services d’entretien des pelouses robotiques aux clients nouveaux et existants, Robin a installé plus de 50 unités. Le modèle est installer et louer. Les clients paient un coût initial de 99 $ à 199 $, selon la taille du chantier et s'ils ont choisi un contrat mensuel ou annuel, pour que la société installe le câble périphérique à l'intérieur duquel la machine fonctionne. Les prix récurrents vont de 15 USD par semaine pour les travaux de tonte à 37 USD par semaine pour un entretien complet, ce qui inclut la délimitation, le désherbage, la taille et la fertilisation aux deux semaines.

«Les clients répondent vraiment bien. Les gens sortent et prennent des photos de ces choses en action », dit Crandall. "Mais comme pour tout nouveau service, nous devons apprendre des choses en cours de route et il y a eu des défis."

Travailler les ficelles

Un grand défi était le vol. Sur les 12 tondeuses installées sur les sites bêta, trois ont été volées en l'espace de deux semaines. La société a décidé d’installer un suiveur GPS de rechange dans chaque unité. Après avoir réinstallé les tondeuses restantes, trois d’entre elles ont été volées à nouveau mais ont été récupérées grâce aux capacités GPS. À l’heure actuelle, Husqvarna est le seul fabricant à inclure un dispositif de suivi GPS dans l’une de ses tondeuses robotiques haut de gamme, explique Crandall. Son équipe s’efforce de donner aux fabricants le sentiment que le GPS est un complément indispensable à chaque modèle. Tous les forfaits de service de tondeuse robotique de Robin incluent une assurance sur les tondeuses et une protection contre le vol.

Une autre préoccupation est la coupure accidentelle des câbles du système par des aérateurs et d’autres machines. La société devait également trouver un moyen d’accéder à la cour arrière clôturée sans que le propriétaire ne soit obligé d’acheter deux unités ou de déplacer physiquement la tondeuse de la cour avant à la cour arrière. Crandall et son équipe ont inventé une technologie de porte brevetée qui permet au robot de franchir les clôtures lors de la tonte et de rester verrouillé lorsque la tondeuse n'est pas utilisée pour garder les animaux domestiques à l'intérieur. La société a passé les six derniers mois à créer et à tester le prototype et à construire les 200 premières unités.

Photo: Robin

Possession primée Les tondeuses robotiques attirent l'attention des clients potentiels et des voleurs. Photo: Robin

Le plus gros inconvénient est que les systèmes sont difficiles à installer.

"Il faut cinq ou six heures pour installer la première fois, et vous voudrez le battre avec une pelle", dit Crandall. «Maintenant, avec l'expérience, il nous faut environ trois ou quatre heures pour installer chaque unité.»

Du bon côté

Mais il y a beaucoup de points positifs aussi, dit Crandall. L'un des principaux avantages est la fiabilité et la disponibilité.

Les tondeuses étant très silencieuses, elles peuvent fonctionner pratiquement à tout moment, même la nuit, ce qui permet de maintenir les équipes de Robin dans les temps, même pendant les périodes de pluie ou de forte activité. Même si les équipes traditionnelles sont toujours nécessaires pour des travaux tels que la mise en bordure, le désherbage, la taille et la fertilisation, M. Crandall affirme que les tondeuses robotiques permettent à leurs équipes de consacrer plus de temps à la fourniture de services à valeur ajoutée plutôt que de rester assis sur une tondeuse.

Les tondeuses sont également respectueuses de l'environnement, puisqu'elles consomment environ 11 kilowatts d'électricité, ce qui correspond à peu près à une ampoule de 60 watts par mois.

«Le smog et la pollution étant un si gros problème, cela contribue à réduire ce problème», déclare Crandall. «Ce n’est peut-être pas la raison pour laquelle un client a décidé d’acheter une tondeuse robot, mais c’est une raison pour laquelle ils se sentent bien.»

Pour le moment, M. Crandall indique que Robin continuera à gérer ses services de tonte robotique et manuelle, avec pour objectif d'être totalement robotique d'ici deux à trois ans. Il a confié à DallasNews.com que l’objectif de la société est d’installer 50 tondeuses par mois.

Bien qu'il pense que tous les propriétaires qui peuvent se permettre d'externaliser l'entretien de leur pelouse finiront par passer à la robotique, il ajoute qu'il reste encore beaucoup de défis à relever pour le secteur avant ce jour.

«Finalement, la combinaison de respect de l'environnement, de fonctionnement silencieux, de fiabilité et de réduction des coûts l'emportera», déclare Crandall. «Les paysagistes qui réussissent se positionnent déjà sur le marché, passant de la tonte de base à des services à marge plus élevée. Nous pensons que les robots ne feront qu'accélérer cette évolution naturelle pour les pros. ”

LES POINTS CLÉSnUn modèle adapté à la surfacenPas besoin de partir nécessairement sur du haut de gamme 5 étoiles pour être content de sa tondeuse-robot : chaque modèle est donné pour une certaine surface de tonte maximale et peut parfois contrôler des zones multiples. Pour une pelouse simple et compacte, un exemplaire premier prix peut suffire. n Gestion des zonesnCertains robots peuvent assurer plusieurs zones de tonte et se retrouver dans des passages étroits. Mieux vaut donc bien analyser la disposition de sa pelouse pour porter à la connaissance combien de zones sont à entretenir et choisir un robot compétente pour les gérer. nMaintenance et coût d’entretiennCertaines plaques peuvent continuer toute une saison, quand d’autres sont à changer plus fréquemment. Leur coût est par conséquent à connaître, tout comme celui de la batterie qui devra être à changer au bout de 2 à 5 ans, selon l’utilisation. Le changement de celle ci peut demander un déassemblage complet du robot ou au contraire se faire en moins d’une minute, selon le format. nConnectiviténÀ l’ère du tout connecté, les tondeuses-robots ont elles aussi droit à leurs applications pour téléphones mobiles et tablettes. On y gagne alors en facilité d’usage et dans certains cas même en fonctionnalités ( gestion de zones, déclenchement à distance… ). nAu niveau du rapport qualité/prix, ce robot tondeuse est un investissement rentable pour ceux qui recherchent un appareil efficace et économique pour des tontes habituelles. En plus, ce robot est très et fiable. Vous aurez donc un équipement pour des années de pelouse parfaitement nettes ! nQu’est-ce qu’un robot motoculteur ? nComment faire le bon choix ? nPourquoi choisir un robot motoculteur ? nQuels sont les atouts d’un robot tondeuse autoportée ? nComment le robot tondeuse se rend sur place t-il ? nFaut-il analyser son terrain avant la première tonte du robot ? nBien choisir son robot tondeuse mais surtout confronter : Toutes les informationsnUne pelouse non tondue est un spectacle qui n’a rien de très agréable à contempler. Or, si certaines personnes prennent un véritable plaisir à tondre leur pelouse, d’autres considèrent cette activité comme une obligation particulièrement ennuyeuse. Faites-vous de ces derniers ? Eh bien, si tel est le cas, vous n’avez nul besoin de vous plier à cette tâche bien ennuyante : il existe des bots tondeuses, et la bonne nouvelle est qu’ils deviennent de plus en plus performants et de moins en moins coûteux à acceuillir. n

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